Geschiedenis van de Cajuns

De Cajuns! Wie zijn ze, van waar komen ze en wat drijft hen? (dit zou me pas eens een interessante Jambers-aflevering lijken)

Wel, de geografische oorsprong van de Cajuns ligt misschien wel nog dichterbij dan je dachtÖ Het is algemeen geweten dat de Cajuns een Franse oorsprong hebben, maar een interessante docu-film over de geschiedenis van de Cajuns, die te zien is in een Cajun-museum in Lafayette, heeft me geleerd dat Cajuns oorspronkelijk uit Frankrijk (Noord-Frankrijk, BrittanniŽ, NormandiŽ en PicardiŽ) en uit BelgiŽ komen. Zo zijn er in Cajun Country nog verscheidene dorpjes of stadjes die een verbroedering hebben met eentje uit BelgiŽ. Zo is bv. Lafayette (de hoofdstad van Frans Louisiana) verbroederd met het Waalse Namen (Namur) en Crowley met Vaux Sur Sure. De geschiedenis van de Cajuns begint eigenlijk al in 1604, toen de eerste Franse kolonisten zich in Acadia (later Nova Scotia genoemd) vestigden. Rond 1620 volgde er een massalere toeloop naar deze streek in Canada. Maar tijdens de ďQueen Anneís WarĒ wonnen de Engelsen in het begin van de 18de eeuw de controle over Acadia. De Britten eisten dat de Acadians (Acadianen) zich zouden aanpassen aan o.m. de Britse religie en taal (en wie weet, misschien wel eetgewoontes, die hen dan ongetwijfeld de das zullen omgedaan hebben). Maar toen de meeste Acadians weigerden trouw te zweren aan Groot-BrittanniŽ, werden ze in 1755 door de Engelsen uit Acadia verdreven. Zo zwierf een groot deel van de Acadians jarenlang door Canada en de koloniŽn aan de oostkust van wat later de Verenigde Staten zouden worden, tot ze uiteindelijk in Louisiana terechtkwamen. De eerste Cajuns werden in Louisiana door Fransen en Spanjaarden verwelkomd in 1756. Doordat Louisiana (toen nog Bourbon France) al sinds 1682 door Fransen gekoloniseerd was, vonden de Acadians daar verwantschap en doordat er toch niemand anders in het moerassig gebied wou leven, vestigden ze zich langs de waterwegen van Zuid-Louisiana (ten zuiden en westen van New Orleans). Dit moerassig gebied werd door hen dan leefbaar gemaakt. De naam ďAcadiansĒ werd dan, nadat het jaren verkeerd uitgesproken werd, verbasterd tot ďCajunsĒ.